Galaxia M 109

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La galaxia espiral barrada  M 109, en el famoso catálogo de Charles Messier de  nebulosas y cúmulos estelares , se encuentra  justo debajo del cuenco del Carro Grande , en la constelación septentrional Osa Mayor.
A vista telescópica, la sorprendente barra central da a la galaxia el aspecto de la letra griega “theta” (θ), un símbolo matemático que representa un ángulo. Por supuesto, M 109 abarca un  ángulo muy pequeño en el cielo del planeta Tierra , unos 7 minutos de arco o 0,12 grados, pero este pequeño  ángulo corresponde a un colosal diámetro de 120.000 años luz a la distancia estimada de la galaxia de 60 millones de años luz.
M 109 (también referida como NGC 3992), el miembro más brillante del cúmulo de galaxias  conocido actualmente como Osa Mayor, está acompañado en primer plano por tres estrellas  puntiagudas que se ven alineadas en esta  fotografía . Las tres galaxias azuladas, pequeñas y borrosas también presentes en la escena, identificadas de izquierda a derecha como UGC 6969, UGC 6940 y UGC 6923, son posiblemente galaxias satélite de la mayor M 109.

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