Cráter Platón y los Alpes lunares

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El cráter Platón y los Alpes lunares_2018-05-24-stitch

Platón es un cráter formado por el impacto de un meteorito que ocurrió hace unos 3.800 millones de años, algo después de la formación de Mare Imbrium. Su color oscuro, que contrasta con el de las zonas adyacentes, de tonalidad más clara, hizo que el astrónomo Johannes Hevelius lo llamara “Gran Lago Negro”, pues presenta un albedo inferior a las regiones vecinas. Está situado en la costa norte de Mare Imbrium, y tiene a los Montes Recti al oeste y a los Alpes Lunares al este. La planta del cráter es circular, aunque la perspectiva lo hace aparecer ovalado, ya que su latitud es de 51º N. Mide unos 101 km de diámetro, y sus paredes son regulares en el este, de unos 1000 metros de altura, pero que llegan a alcanzar picos de más de 2 km por occidente, pues en esa vertiente presenta una mayor irregularidad; hay un triángulo de sombras, que se forma cuando el Sol está rasante en cuarto menguante, que corresponde a un pico de 2.400 metros, que parece ser la mayor altura de las paredes del cráter.
El piso está relleno de lava basáltica, y no aparecen las formaciones centrales con picos característicos de los cráteres de impacto. Sí hay pequeños cratercillos, “alfilerazos”, el mayor de los cuales se sitúa en el centro del cráter, y alcanza apenas los 2.5 km de diámetro. La antigüedad del cráter también se hace patente en la ausencia de un sistema radial a la manera de Tycho o Copérnico, mucho más jóvenes. Una serie de grietas, en el exterior, se denomina en su conjunto Rimae Plato, y se interpone entre el circo y los Alpes lunares.

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